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La capsulite rétractile de l’épaule, aussi appelée épaule gelée ou « frozen shoulder », se caractérise par la perte de mobilité de l’articulation de l’épaule et une douleur qui est augmentée lors des mouvements. En général, l’atteinte se produit en trois phases. D’abord la phase de douleur aiguë où la douleur est très forte, autant de jour que de nuit. Ensuite, il y a une phase où c’est la limitation de l’amplitude des mouvements de l’épaule qui est dominante. La douleur est encore très présente. Finalement, il y a une phase de récupération lors de laquelle la douleur est beaucoup moins prononcée, voire presqu’absente, et l’amplitude de mouvement revient peu à peu. La récupération peut se faire sur plusieurs mois ou quelques années.

En médecine occidentale, on traite généralement la capsulite avec des médicaments anti-inflammatoires et antalgiques, ainsi qu’avec la physiothérapie. On aura parfois recours à des infiltrations de corticoïdes. La chirurgie n’est envisagée qu’en dernier recours. Les exercices de réhabilitation sont très important et votre professionnel de la santé saura vous conseiller sur ce sujet.

En médecine chinoise, l’épaule gelée est souvent appelée « épaule de 50 ans » puisque ce problème se produit souvent chez les gens ayant autour de 50 ans. L’épaule gelée peut cependant se manifester chez les gens de tout âge. Selon la théorie médicale chinoise, elle peut être causée par la fatigue et/ou le surmenage, des problèmes de la circulation dans les méridiens ou vaisseaux sanguins, certains facteurs pathogènes externes ou un dérangement de l’équilibre interne du corps.
L’acupuncture et les techniques de manipulations thérapeutiques du tuina se sont montrées d’une très grande efficacité dans le traitement des capsulites. Elles permettent de détendre la musculature de l’épaule (entre autres les muscles de la coiffe des rotateurs), de diminuer l’inflammation et la douleur, et d’augmenter l’amplitude de mouvement. Comme plusieurs autres problèmes musculo-squelettiques, plus on débute les traitements tôt, plus le prognostique est bon.

Si vous souffrez d’une douleur à l’épaule ou d’une limitation de l’amplitude de vos mouvements, consultez votre acupuncteur afin d’obtenir les soins adéquats rapidement.